Qué significa para estos artistas emergentes participar en la Bienal de Whitney

Un día en la primavera de 2016, el artista Maya Stovall recibió una llamada de Christopher Y. Lew y Mia Locks. Los dos curadores habían pasado varias horas en el estudio de Detroit de Stovall a principios de año, lo suficiente para tomar la decisión de invitarla a participar en la Bienal Whitney 2017, la primera desde que el museo se mudó a su edificio Meatpacking District en 2015.



Para Stovall, la invitación suscitó una respuesta emocional, en la que hizo un balance de su vida, su carrera y el trabajo que la había llevado a ese instante. “Esta lágrima de pura expresión humana, sólo una lágrima, trazó el camino por mi rostro”, dijo. “Y fue como: Esto es correcto.”

Stovall, cuya práctica abarca video, interpretación y texto, exhibirá episodios de su serie “Liquor Store Theater” en el Whitney. Los videos son el producto de un proyecto de cuatro años de duración en el que el artista bailó “día tras día” frente a las tiendas de licor en el barrio McDougall-Hunt de la ciudad, grabando las actuaciones así como entrevistas con espectadores y clientes.

Aunque Stovall ha realizado en MOCAD y otros lugares de arte, la Bienal Whitney viene con un nivel diferente de prestigio. “Es mi primera de estas series de ‘superbowl del mundo del arte'”, dijo.

Abriendo al público el viernes 17 de marzo y cobrándose como “la encuesta más larga del arte contemporáneo en los Estados Unidos”, la 78 edición de la Bienal Whitney reunirá a 63 participantes (una caída significativa de los 103 artistas presentados en el anterior Edición en 2014).

Lew y Locks han incluido varios artistas que serán familiares a los del mundo del arte, incluyendo a Frances Stark y Anicka Yi. También está a la vista, sin embargo, una cohorte considerable de artistas emergentes poco conocidos como Stovall, para quien la bienal ofrece una nueva oportunidad en el centro de atención. Es una oportunidad para que sus voces sean escuchadas por los miles de personas que visitarán el museo durante el transcurso de los tres meses de duración del programa.

La Bienal de Whitney es a menudo vista como una plataforma de lanzamiento para los artistas, pero, al igual que con todas las encuestas, también recibe su justa parte de la crítica. Y hasta qué punto la exposición puede cambiar el curso de la carrera de un artista sigue siendo discutible.


Participar es tanto un riesgo como una recompensa


El dúo de artistas colaborativos Victoria Sobel y Casey Gollan fueron presentados a los comisarios por los amigos en el otoño de 2015, alrededor del tiempo en que trabajaban en “Nonstop Cooper”, una residencia de artistas pop-up que evolucionó de protestas contra la matrícula pagada en Cooper Unión. Lew y Locks se mantuvieron en contacto, asistieron a las charlas de los artistas y los involucraron en el diálogo sobre su práctica. Gollan disfrutaba hablando con ellos “sin ningún proyecto en el horizonte”, dijo.


Sobel y Gollan están interesados en desafiar el poder estructural y el acceso limitado a la educación, y su práctica puede abarcar cualquier cosa, desde la enseñanza en un aula hasta el tipo de vinilo inspirado en texto que adornaba las ventanas de “Nonstop Cooper” Para el diálogo en torno a la comunidad y la educación.

El trabajo de la pareja, a menudo crítico con las instituciones, no se presta exactamente a la larga galería o museo CV que tradicionalmente podría llevar a la representación en las principales instituciones-ni aparece en lugares de arte de renombre, incluso la meta.


“Somos artistas que realmente no se muestran”, dijo Sobel. Y dado los temas de su trabajo, dijo, “es un enorme compromiso llegar a un entorno institucional”. Pero el prolongado compromiso de Lew y Locks con los artistas significó que eran conscientes del riesgo que Sobel y Gollan podrían percibir al participar, Plataforma de alto perfil de la bienal trae. “Es la oportunidad … de hacer un gesto a gran escala”, dijo Sobel.

Hasta ahora, las especificidades de su contribución a la bienal se mantienen en secreto-ni siquiera habían visto las piezas recién instaladas cuando hablamos. Pero lo que Sobel y Gollan revelarán es que, trabajando con varios colaboradores, incluyendo a los actuales estudiantes de Cooper, han creado Reflections (2017), una pieza específica del sitio compuesta de vinilos de ventana en la línea de su trabajo para “Nonstop Cooper”. El trabajo hacia afuera jugará con nociones de dentro y fuera de los espacios institucionales.


By Isaac Kaplan

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