El Extravagante Feminismo de la Artista de Culto Florine Stettheimer

Florine Stettheimer era una pintora de gustos excéntricos y extravagantes.

“Me gustan las zapatillas de oro / me gustan las ostras frías / y mi jardín con flores mixtas / y el cielo lleno de torres”, declaró en un poema escrito a principios del siglo XX.

Sus lienzos semejantemente rebosaron de galas chispeantes, de ramos lujuriosos, y rascacielos altísimos. Pero dentro de estas composiciones etéreas, también incorporó algunas de las imágenes más subversivas de principios del siglo XX: la inclinación de género, las representaciones sensuales de sí misma y su comunidad (que incluía a Marcel Duchamp y Georgia O’Keeffe) que recientemente han sido reconocidos, abriendo camino al arte feminista.



Creciendo en medio de la era del Jazz de Nueva York

Stettheimer llegó a la mayoría de edad a principios de 1900, durante el Renacimiento de Harlem y la era del jazz, cuando la música y la danza radicales corrieron a través de barras y de clubs subterráneos de New York City. Los movimientos vanguardistas Dada y Surrealismo también estaban arraigándose en la metrópoli, revolucionando lo que el arte podía ser y expresar. Mientras tanto, las columnas sociales hablaban de la aparición de una “mujer nueva” que era más activa en la esfera pública (aunque preferiblemente todavía casada y dedicada a la puericultura). Todos estos cambios tocaron a Stettheimer, ya que a su vez influyó en la cultura de su tiempo.

Ella nació en Rochester, Nueva York, en 1871 con un padre judío rico que se hizo a sí mismo de abajo, proporcionadole comidadades a su familia. En su ausencia, el “gallinero” de la familia estaba dominado por mujeres. Mientras que la hermana mayor se casó y se mudó a una edad temprana, Rosetta, la madre, y sus tres hijas restantes, Florine, Carrie, y Ettie, vivieron juntos por el resto de sus vidas.



Las cuatro damas eran consideradas un grupo de solteronas por algunos forasteros, pero para los que las conocían bien, eran una banda de pioneras sin restricciones. Viajaron por Europa durante las juventudes de las muchachas, aterrizando de nuevo en Nueva York durante la Primera Guerra Mundial. Florine seguiría estableciendo allí su vida como pintora en el corazón de un círculo social libre.

El mundo del estudio de Stettheimer. El nexo de la vida adulta de Stettheimer, así como su legado perdurable, era su estudio. No sólo pintó en una habitación extravagante con vistas al Bryant Park de Manhattan, sino que también se convirtió en el centro de atracción de las luminarias creativas más brillantes de Nueva York.

Durante las décadas de 1910 y 20, Stettheimer y sus dos hermanas, Ettie y Carrie, eran conocidas como salonistas antes que artistas o escritores. Y Florine, en particular, atrajo a sus amigos cercanos -los artistas Duchamp, O’Keeffe, Alfred Stieglitz, Gastón Lachaise y Carl Van Vechten- para discutir sus inspiraciones y trazar planes para obras de arte atrevidas. Se ha conjeturado, por ejemplo, que algunas de las obras más grandes de Duchamp, como su alter ego Rrose Selavy, fueron inspiradas por Stettheimer y sus hermanas.


En su estudio, las mujeres y los hombres existían en igual campo de juego como era posible en ese momento. Y Stettheimer llevó el punto a casa con una pintura colocada estratégicamente de su propia creación. Un modelo (autorretrato desnudo) (hacia 1915) colgaba en el centro de la habitación. Se representaba a sí misma, completamente desnuda y mirando con confianza a cualquier invitado o fiesta que pudiera materializarse en el espacio.

Para una mujer pintarse desnuda era algo sin precedentes en ese momento. Y Stettheimer estaba llena de orgullo: no sólo la convirtió en la pieza central de la sala, sino también en el punto focal de una pintura posterior.

Soireé (alrededor de 1917) muestra a los miembros del círculo social de Stettheimer descansando y examinando las pinturas. Los artistas Gaston Lachaise y Albert Gleizes, el escritor Ettie Stettheimer, el dramaturgo Avery Hopwood y el poeta hindú Sankar están presentes. El crítico Leo Stein sentado en el centro de una pequeña alfombra roja como el núcleo de esta constelación creativa, pero es Stettheimer quien está claramente dominando este universo desde su perca en A Model (Nude Self-Portrait).


By Alexxa Gotthardt

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